So gefährlich ist abgelaufene Sonnencreme

Mutter cremt ihren Sohn mit Sonnencreme ein© Getty Images/Cavan Images

Hat Sonnencreme ihre Haltbarkeit überschritten, kann sie kippen und ranzig werden. Auf der Haut führt das dann mitunter zu Irritationen und Ausschlägen. Schlimmer noch: Daneben kann mit der Zeit eine krebserregende Substanz entstehen.

Wenn abgelaufene Sonnencreme schädlich wird

In vielen Produkten zum Sonnenschutz ist die preiswerte Substanz Octocrylen enthalten. Sie spielt eine wichtige Rolle für die Wirksamkeit der Sonnencreme und ist an sich nicht schädlich.

Allerdings wird die Substanz aus dem potenziell krebserregenden Benzophenon hergestellt. Da der Stoff unter UV-Licht wie im Sonnenlicht das Erbgut verändern und die Entstehung von Krebs fördern kann, ist sein Gehalt in Sonnencreme sehr problematisch.

Eine aktuelle Studie aus Frankreich und den USA legt nun nahe, dass Benzophenon nicht nur als Verunreinigung bei der Herstellung der Sonnencreme enthalten sein kann, sondern auch ein Abbauprodukt von Octocrylen werden kann.

Die Forschenden untersuchten 17 Produkte. Bis auf ein Kontrollprodukt enthielten alle Sonnencremes, laut Angabe der Inhaltsstoffe, Octocrylen. Außerdem wiesen sie alle von Anfang an Benzophenon auf. Im Rahmen eines künstlich herbeigeführten Alterungsprozesses der Sonnencremes verdoppelte sich die Menge des schädlichen Stoffes im Durchschnitt.

Daraus schlossen die Forschenden, dass sich das Octocrylen in Benzophenon umgewandelt haben musste.

Woran erkennt man abgelaufene Sonnencreme?

Es gibt grundsätzlich zwei Merkmale, an denen man die Haltbarkeit der Sonnencreme ablesen kann:

  • Viele Behälter mit Sonnencreme haben ein konkretes Mindesthaltbarkeitsdatum aufgedruckt. Dieses gilt allerdings nur für ungeöffnete Verpackungen.
  • Zudem ist bei Kosmetikprodukten immer das Tiegelsymbol aufgedruckt. Es gibt an, wie lange man das geöffnete Produkt bedenkenlos verwenden kann. Das M hinter der Zahl steht für Monate, 6M bedeutet also sechs Monate.

Um auf Nummer sicher zu gehen, sollten Verbraucher die Sonnencreme jedoch am Ende der Sonnensaison konsequent entsorgen. Auch wenn das bedeutet, dass die Packung noch nicht vollständig aufgebraucht wurde oder laut Herstellerangaben länger verwendet werden kann.

Aktualisiert: 01.06.2021 – Autor: Dagmar Schüller, Medizinredakteurin und Dipl.-Trophologin